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第四章 射杀

书名:刺局 作者:圆太极 类别:穿越小说

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/第四章/

射杀

同尸腐

齐君元和秦笙笙的对话没有再继续下去,一个是他再要和这个碎嘴的姑娘多说几句,耳朵和神经都会有些承受不住,另一个也实在是没什么内容需要交流了。至于秦笙笙为何要刺杀张松年,离恨谷中有规矩,不得询问别人的刺活目的,更不准问加入离恨谷的原因,除非别人主动告诉你。

“阎王,你真叫阎王吗?说说你是怎么回事。”齐君元转而询问阎王的情况。

“我名字是叫王炎霸。”年轻人报出名字时,齐君元听到秦笙笙在旁边低声骂一句“腌王八”。

“我不是谷客也不是谷生,我只是帮着我师父做事。隐号也是师父给我起的,将我名字的前两个字倒过来,‘炎王’,谐音取了个‘阎王’。”

“他师父是‘二郎’范啸天,位属‘诡惊亭’的谷生,不过是个最窝囊没用的谷生。带出来的徒弟也像缩头乌龟一样没用。”秦笙笙再也憋不住,在旁边插了一句。

“你不许说我师父坏话,否则我娶了你就休,休了你再卖。”

“我说过不喜欢不熟悉的人在我面前开玩笑的。”齐君元这次的脸已经阴沉下来,声音也带出了狠音。

“你这就不对了,我们都已经把身份、名字、隐号都告诉你了,怎么还是不熟悉的人啊?而且我们也没有开玩笑,我们是在吵架呢。你要不插嘴,我都骂到他八辈儿祖宗的二房姨奶奶的私生子的表侄媳妇儿那里去了。”秦笙笙责怪齐君元的话好像有点道理,而且大串鞭炮似的话蹦出让人有些绕脑子。

齐君元真有些哭笑不得,但为了阻止秦笙笙继续聒噪不休,他只得将声音、表情放得更加凶狠:“你给我安静一点。我的刺活被你搅了,而且一时半会儿还做不了第二杀。这件事情要是谷里有‘问责牌’过来,我就只能如实说清缘由,然后将你交给‘衡行庐’决断生死去留。你现在还是静心好好想想,到时候该怎么交诉怎么做。”

“啊,这样啊。我明白了,也就是说你失手的罪责是需要我来解释和担当的对吧?喏喏,那你还不好好对待我?把我松了绑,带我去吃点好的。对了,还一定要保护好我,万一我被谁杀了,那你的护身符、挡箭牌也就没了。‘衡行庐’要是为瀖州的事情一怒下个重责,你就只好自己头顶肩扛了。”秦笙笙如释重负地吐口长气,将身体舒服地倚靠在老井的石井台上。她现在知道自己对于齐君元的重要性了,所以在考虑怎样利用这个有利条件拿捏住齐君元。

齐君元愣了一下,事情还真就像秦笙笙说的那样,自己要想避免被“衡行庐”治罪,就必须保住秦笙笙周全。

“对了对了,你的‘露芒笺’还要求你将我带到楚地秀湾集的,你要是不能将我周全地带到那里,那么两罪并算,你的罪责会不会更大?”秦笙笙现在觉得自己不但是对齐君元重要,而且是非常的重要,看来自己已经完全占住齐君元的上风位置,扼住了他的命门。

“你会周全的,不要试图用什么小伎俩威胁我。因为你只有两个选择,一个是完好地到达秀湾集,见到谷里派来的代主(替代谷主的临时领导者)说明情况,还有一个就是死。”齐君元的语气像刀锋一样冷。这秦丫头一开口他就知道要出鬼花头,所以抢先将一些路给堵死。

“那不一定,你看我被捆得像个粽子似的,要被什么人突袭连个招架的力量都没有,怎么能保住周全?还有我又饿又累的,万一头晕目眩地往哪里一栽,搞得从此不省人事,怎么说明情况,最后你不还是得自己扛罪责。对了,你用什么玩意儿捆住我的?不仔细看就像什么都没有似的,不过我觉得其韧度和断割力没有我天母蚕神五色丝强,拉伸强度却好像超过我的五色丝。搭扣在我腰间的大铁钩子我倒知道是什么做的,是极北地界冰川湖底的龙骨寒铁对吧?搁我腰间隔着衣服还有很劲的寒意。钩子尖儿利,钩身内外带刃,样子很怪,这就是你所说的钓鲲钩吗?”秦笙笙并不害怕齐君元的威胁,反倒是絮絮叨叨和他谈论起捆绑自己的器具。

齐君元没再作声,而是手下微抖,将无色犀筋捻成的索儿松开,再以腕力回提,钩子索儿便都进了袖子。而做这连贯动作的同时,他不得不暗暗佩服秦笙笙的见识。虽然江湖经验上只是个雏蜂、白标,但实际技艺方面却不比任何一个老底托(老资格)的刺客差。这从她对无色犀筋索和钓鲲钩材质的对比判断就可以看出来。

无色犀筋:在《汉录·奇兽贡》中曾有提到。南方马牙鲁国越海送两只白犀至汉,说是朝贡,其实是以此换取了大量上好的丝绸、茶叶。白犀少见,难适异地气候环境,在大汉御马廊养了一个月的样子就先后死了。死去的白犀剥皮做甲,此过程中从每头犀牛的脑后都抽出三根透明细筋。此筋无色透明,如不细辨便不能见。质地极为牢固坚韧,可伸展,拉扯不断,以三根细筋捻成的索儿足以吊重千斤。齐君元可以随意取物作为杀器,但并不代表他身上没有武器。他的武器就是钩子,各种各样的钩子,而其中一部分钩子的尾眼所系线儿、索儿都是无色犀筋。这么多的无色犀筋是工器属执掌给的,具体哪里搞来的齐君元也不清楚。

龙骨寒铁:《北隅珍得》、《异开物》等古籍都有过记载,说是龙骨化成的铁石炼煅而出,真实性无从考证。但如果真是龙骨化成的铁石,这龙也该是恐龙。龙骨寒铁的特性是不锈不蚀,其坚固连宝刀宝剑都不能断。

至于钓鲲钩则着实是个另类,这是工器属退隐的授技长老专门为齐君元设计的,以龙骨寒铁做成。钩身内外两边是快刃,其意是因为鲲太大,只将其钓住不行,还需要以刃划破其身,才能钓杀。不过自古以钓钩为武器的绝无仅有,也就是能随心所欲将任何器物拿来杀人的齐君元才会无师自通、运用娴熟。

解开秦笙笙后,齐君元从腰间皮囊掏出个油纸包递给秦笙笙,秦笙笙接过打开,里面是夹了肥牛肉的炊饼。

“这才对嘛,好吃好喝地伺候着,等见到代主我把事情全揽自己身上。”秦笙笙从这炊饼上看到了自己的首次胜利。

“也给我一个呀。”王炎霸也要,这几十里跑下来,是个人肚子都得饿。

齐君元双手摊了下,意思很明显,没了。

秦笙笙很得意,自己刚才还像个囚犯,但才一会儿,自己就成了重点保护对象。虽然她并不喜欢这油腻腻的肥牛肉,但还是大咬两口,装出吃得很香的样子,然后还朝王炎霸咂嘴吐气,故意将牛肉和炊饼的香味往王炎霸这边吹,吊他肚里的馋虫和饿鬼。

“哎,这炊饼夹牛肉的味道好像不对呀,是不是捂馊了。”王炎霸眨了眨眼睛。

秦笙笙的舌头在嘴唇上舔一下,又闻闻手里的牛肉炊饼:“是有点味儿,但不是馊了,王八,要不你来尝尝,到底什么味儿。”秦笙笙说着话掰了一大半给王炎霸。

“没问题,什么味儿我嘴巴里咂巴下就知道。”王炎霸说着伸手就去接那牛肉炊饼。

“你要想死的话那就好好咂巴咂巴。”齐君元在旁边冷冷地说了一句。

“大哥,不至于吧。就吃你半个炊饼你就让我死呀。”王炎霸觉得齐君元有些不可理喻。

“我是为你好,这炊饼里有‘同尸腐’,吃了之后身体便会像入土的尸体一样,四十九天开始腐烂。从手脚开始,然后身体,最后烂到头部。不但痛苦不堪而且恐怖至极,是让中了‘同尸腐’的人眼睁睁看着自己的身体烂光。”

话未说完,秦笙笙就已经自己压舌根扣喉咙呕吐起来。这一吐真就是翻江倒海、搜肠刮肚,她试图将刚吃进去的“同尸腐”给吐出来。

一直等秦笙笙吐到身体无力地瘫软在地了,齐君元才开口说道:“‘同尸腐’这种毒药是入口即化,未到舌根便已经完全吸收到血液中了,所以就算把肠肠胃胃全呕出来都是没用的。对了,还有一件事情也必须告诉你。”齐君元说着话拿出个小油纸包,打开后里面是一些红色粉末。“这是‘同尸腐’的解药,但是现在没了。”说完这话,手上一松,那油纸连带红色粉末都掉入老井之中。

秦笙笙听到解药两个字就往前扑,但还是晚了一点点,红色粉末和油纸从她指尖前一点飘落下去。

“如果想要解药,只有跟着我去见代主,从他那里拿。如果他这次出来没有带‘同尸腐’解药的话,就得要代主写个‘证清笺’,证明你的清白,证明你不是因为罪责才被下的‘同尸腐’。然后拿着‘证清笺’赶到离恨谷才能求到解药。”齐君元说完这些并没有得意之色,而是从语气中表露出无奈和同情。“所以从现在起你必须跟紧了我,加快速度往秀湾集赶,这万一出点什么岔子不能及时找到代主,那你的问题可就严重了。另外,这也是教你们行走江湖必须要懂的一条规则,不要别人给点什么东西就往嘴里塞,特别是不太熟悉的人。”

“为什么是不太熟悉的人?而不是完全不熟悉的陌生人?”秦笙笙现在可以拿来回击齐君元的也只有嘴皮子了。

“完全不熟悉的陌生人和你没有利害冲突,没有理由来害你。就算是刺行之中,别人如果刻意害你,一般也不会用个与你完全陌生、对你一点不了解的人,这类人掌握不到你的弱点。当然,也不会用你很熟悉的人来害你,因为你太了解的人,举动、神情稍不正常你就会有所觉察。所以不太熟悉是最合适的。还有,就好比我们去对陌生人行刺活一样,必须是先点漪(踩点布局),将周围情况了解仔细了才能动手,这过程其实也是让目标在下意识中适应我们的存在,说白了就是在给双方寻找不太熟悉的感觉。”齐君元竟然非常认真仔细地解释了原因,完全是前辈高手指点后辈末进的态度。

“我师父怎么没和我说过这些?”王炎霸听到这些很是惊奇。

无血猎

“那是因为你师父自己都不懂,他就是个躲在离恨谷里混吃等死的闲人。”秦笙笙的怨恨之气转而发在了王炎霸身上。

“是你自己不懂好吧?我师父要是不懂的话怎么会料到你不按原路而行的。”

“她不懂是正常,你师父懂也是正常。因为秦姑娘是学技自了仇怨的谷客,离恨谷对谷客是只传杀技不带刺活。所以谷客的第一趟刺活就是了结私仇,类似的经验全都没有,需要自己慢慢去磨练、去总结。如果是谷生的话,有门中前辈高手先带着做几趟刺活,这些基本经验在独立出刺活之前就都懂了。”齐君元替秦笙笙解释了原因。“不过秦姑娘作为谷客,刺技却是出类拔萃的。在瀖州城里威慑我的目光中携带的肃杀气势,便不是一般高手所具有的。然后从卜福所说的惊马拖死张松年,可以知道秦姑娘所习色诱属技艺已经到了顶峰,不但可以用声色摄人魂魄,就连马匹都难逃其技。只是有些奇怪,你是色诱属中哪位前辈传授的技艺?怎么会将世上少有的天母蚕神五色丝传给一个谷客的?”齐君元说着说着便将自己绕到疑问之中了。

秦笙笙不做声,就像没听到齐君元的疑问。王炎霸则看看这个、看看那个,也始终不发一语。

“你私仇的目标是临荆张松年,可你为何不在临荆找机会,却跑到瀖州城最热闹的大街上易容做了个奏琴先生?还有离恨谷放谷客出谷,便是允许他们自行去了结私仇,要么是不会放出谷的。可为什么把你放出却又不准你动手了私仇,一定要等到谷里通知才能在时限里完成?”齐君元越说疑问越多,他把一双毒狠老辣的目光盯住了秦笙笙,似乎是要从秦笙笙的眼睛里掏挖出什么来。

秦笙笙并不回避齐君元的目光,而且她的眼睛始终清澈如水,犹如可以一望至心,根本没有什么可掏挖的东西。

“或许我的重要性并不只是对你而言,否则又何必要安排包括你在内的两路人带我走呢?”秦笙笙替齐君元又找出个疑问,而且是个让齐君元不敢再继续深究的疑问。

“这好像有些乱了,两路人都带你走已经不对,而且去的地方也不一样。我和师父是要带你去呼壶里,而齐大哥是带你去秀湾集。”王炎霸也终于说出了自己的疑问。

“这倒好像没什么不对,秀湾集和呼壶里在一条线上。谷里的安排可能是要我在刺活顺利完成后找到秦姑娘,然后带到秀湾集,到了那里自然会有人找到我们再做安排。我估计秦姑娘到秀湾集后下一个的去处就是呼壶里。而如果我刺活不成反陷身其中的话,那么就由你们师徒直接将她带到呼壶里。当然,这只是猜测,具体怎么回事到了秀湾集就全知道了。”离恨谷经常会有些难以理解的安排,但这些安排都是别有用意的。有些是为了刺活内情的严密周全,有些是为了撇清刺客们之间的关系,还有的是为刺局完成之后的谷生、谷客顺利洗影(以新身份隐藏),所以齐君元对此并不感到奇怪。

离恨谷中的规则,刺客的职责就只需把刺活完成,余下的一切谷里都会给你安排妥当。你只管按指示去做,也必须按指示去做。

按照这样的规则,秀湾集和呼壶里都成了必须去的目的地。至于秀湾集和呼壶里先去哪里倒不用争执,因为去呼壶里的路途正好会经过秀湾集。

秀湾集有个大市场,主要是买卖粮食、茶叶和水产的,另外,还有一些做其他生意的也夹在里面凑热闹。比如卖渔具农具的,卖山货野味的,卖家畜牲口的。原来这里是每月初一、十五开两个大集,后来发展成了每天都经营的大市场,这也是秀湾集地名的由来。

三个人疾奔慢赶,然后还雇船租马,终于以最快的速度赶到了秀湾集。到了这里之后他们没有乱走,因为说好会有人来找他们的。

大市场南场口对面有两株大槐树,树下有个黑瓦青墙的茶坊看着挺别致,齐君元便带着秦笙笙坐在茶坊与大路之间的竹架草亭里喝茶。而王炎霸则独自蹲在几十步开外的一个道边石墩上,慢条斯理地啃着一个绿皮水甜瓜。

这种谨慎的做法叫“双狐守食”,就是说出现猎物时可以两边夹击。而如果有一边出现意外,另一方可以从外围救援,也可以暗伏不动,瞄清情况后再搬救兵援手。这是齐君元的布局,那两只雏蜂儿肯定不懂这些行走江湖的自我防护的招数。

齐君元掀开盖碗却一口茶没喝,而是将一根筷子斜搭在茶碗边上。筷子尾正对自己,筷子头探过杯口半寸。这是离恨谷的暗号“望海寻”,意思是要在茫茫人海中找到自己的伙伴。做完暗号,他便闭目养神,单等这来来往往的人流中有个什么人来和他们对接刺行暗话。

茶坊的生意不好,一直到太阳都快落山了,除了齐君元他们两个,始终没有人再坐到茶坊里来喝茶。就算有人走到面前,也是要一碗大壶茶匆匆喝完就走了。

天都全黑了,茶馆老板过来问齐君元他们三个要不要弄点小菜小酒顺便把晚饭给将就了。齐君元摇摇手,然后站起来掸掸衣袍上的瓜子壳,给了茶钱就要走。

也就在这个时候,大市场门口一阵喧闹,几个人推搡着一个人出来,一直推到大路上,然后用几下大力的拳脚将那人放倒。

“唉,又是哑巴,这人不能说话可能是前世的报应。如果不能说又偏偏听得见,那前世的罪过就更大了。”茶坊老板叹口气后准备收拾茶碗茶壶。

“老板,你说的话挺有意思,照你这么说是又聋又哑反是好过单哑。”秦笙笙憋半天没说话,嘴巴里正寡淡得厉害。

“姑娘,我还真就是这个意思。要是又聋又哑反倒省心,这明明听得见,却没办法说明、辩驳,那得多难受呀。你看见那个卖野味的了吗?按说每天都有不少收获,日子过下来不比别人差。可他的野味都是无伤无血的,不知道是怎样捕来的。所以别人都怀疑他是用毒药毒来的野味,没人敢买。而他明明可以听见别人对他的猜测和议论,可偏偏又无法说明和辩驳。每次遇到这种情况只能朝别人瞪眼、瞎吼,最后总遭来一场拳脚。你说可怜不可怜。”

“如果他真是用药毒死的再拿去卖给别人,那就一点都不可怜。”秦笙笙总喜欢抢个理,但也真是说得有理。

就在这时候,那哑巴从地上爬了起来,拖着一大串野鸡、野鸭、野兔往茶坊走来。走近了可以看清,这是个才二十几岁的年轻人,看样子好像比王炎霸稍大些。生得虎背熊腰很是健壮,面相也棱角分明挺精神的,只可惜是个哑巴。

茶坊老板好像预先就知道怎么回事,先到大茶壶那里倒了一碗茶,等哑巴过来后递给哑巴:“我今天没客人,不能收你的野味了,你喝口茶赶紧回家吧。有这野味吃也饿不死,就不要老想着喝酒了。”

那哑巴又是摇手又是指那些野味,意思好像是不要喝茶,而是要用那些野味换酒喝。

齐君元的目光在那些野味上扫了一下,然后把几个铜钱丢在桌子上。

“哎,客官,你茶钱付过了。”店家是个实诚人。

“这钱是请哑巴喝酒的。”说这话时,齐君元已经和秦笙笙走出很远。

那哑巴瞟了一眼茶桌上的铜钱,也瞟到齐君元用筷子斜搭茶碗做的“望海寻”。

齐君元带着秦笙笙在前面走,王炎霸则远远跟在后面。直到出了秀湾集,走到西行道口处的一座石桥,齐君元才停下脚步,而王炎霸这时才快步赶上来会合。

“我们现在往哪里走?”秦笙笙问。

“哪里都不走,等人。”

“等谁?”秦笙笙又问。

“哑巴。”齐君元很自信地说。

但这一次齐君元好像是失算了,那哑巴始终都没有出现。

离恨谷在训练他们谷生、谷客时都有一个约定,就是到达目的地后,等待别人来联系你的时间是不能超过一天的。超过了一天则说明联系你的人发生了意外,或者是另外有重要的事情放弃这边的指令了。

他们又等了差不多一个时辰,当天色完全黑了以后,齐君元断然决定离开。因为这样的等待让他觉得很是蹊跷、诡异。

离开秀湾集,那么就只能去呼壶里了。王炎霸兴奋起来,他主动在前面开路。可以看出,这里的路径他很是熟悉,以前应该走过,而且不止一次。

而秦笙笙的心情却开始烦躁起来,这路上走了八九天,不要说代主,就是和离恨谷有点关系的人都没见到一个,自己中的“同尸腐”要靠谁来解呀。

带着心思走路,而且是夜路,那就难免会出现个磕绊踉跄。而秦笙笙显然比别人都要倒霉一点,被路边一棵老树冒出土的根茎绊了下,竟然侧身跌倒在了地上。

“走路小心点呀。”齐君元伸手去拉秦笙笙,反被秦笙笙一把拉低了身体。

“后面有东西跟着我们。”秦笙笙拉低齐君元后在他耳边悄声说了一句话。

“是什么样的人?辨得出来头和路数吗?”

“我说了,是东西,不是人!”秦笙笙的语气带着些悚然。

听了秦笙笙的话,齐君元脑后毛陡然竖起,背脊上顿时渗出一层冰冷的汗珠子。他看得出秦笙笙不是在故意吓唬他,一个人从眼睛里流露出的恐惧是无法用表演来实现的。

“阎王,布设阎罗殿道第一局‘孽镜台’阻路。”齐君元虽然对色诱属和吓诈属的技艺没有投入研习过,但谷中各属谷生经常互相交流,就算是当耳旁风来听也能听出不少的门道来。另外,吓诈属的阎罗殿道本就属于所有谷生的入门技艺之一。齐君元虽然不会具体操作,但每局的名称、特点和作用却是了然于胸。

第一殿阎罗秦广王,专司人间天寿生死,统管幽冥吉凶、接引超生。人间为善,引入人间道轮回。善恶各半,虽仍投人间但是男转女、女转男,再尝世间艰难。恶大过善,则带至“孽镜台”一照,确定其罪孽,然后发送后面的阎罗殿下地狱受罪。所以阎罗殿道第一局的孽镜台布设下来之后,入局之人便会左右不辨、前后不分。身在幻境之中,可见游走的鬼魂,却无法辨别出男女老少来。而且如果试图冲出幻境,总会有与自己相貌接近的极凶怪相迎面阻挡。有好些胆大之人或许不惧鬼神妖魅,但很少有人在见到自己变形、扭曲的模样时会不怕的。

王炎霸动作很快,手舞指弹,顷刻间就在小道上布下了“孽镜台”,由此可见这阎罗殿道已经被他运用得炉火纯青。

然后三个人屏住呼吸,运全神于目力,想看看背后跟来的到底是什么怪异东西。

犬飞行

不知道过来的东西会不会害怕“孽镜台”幻相中的鬼魂,也或许那东西自身就是鬼魂。鬼魂应该不怕鬼,但幻境中的阎罗总该怕的吧。

“那东西不被‘孽镜台’惑目阻挡,前行的脚步没有丝毫停滞。奇怪,一个人的脚步怎么可能如此的轻,而且步伐间还有些许乱。轻乱得都不像人在走动,倒像是小孩以手掌按地爬行的样子。”秦笙笙越说自己越觉得可怕。但这吓人的说法齐君元和王炎霸并不相信,甚至还怀疑秦笙笙是在故意做怪惊吓他们。因为他们始终没有看见什么怪异东西的踪迹出现。

“近了,没几步了。”秦笙笙的语气已经带有绝望味道。

“是有东西过来了,有很重的兽子腥臭。”王炎霸终于也有所发现。

“这就对了,人世间如果有什么不知地狱不怕阎罗的,那只有兽子。而世上有什么陷在阎罗殿道里还能循着我们的踪迹朝前行的,也只有会嗅味的兽子。”齐君元下了定论。

王炎霸听齐君元这么说,便想都没想就把“孽镜台”给撤了,因为事实表明这设置根本不起作用。可他就没有想一想这兽子因何而来的,是不是什么人带来的。他也没有想过自己将幻境一撤,虽然可以看清后面是什么兽子,但带来兽子的人同样可以看清他们。

“啊,小老虎!”秦笙笙眼快嘴快,但并不意味着她就能认清跟来的到底是什么。

“不对,老虎怎么会黑乎乎的?是狗,听它嗓子里的哼哼,和狗一样。肯定是虎头狗,波斯人带入中土的。”王炎霸以那兽子的哼哼声为证据驳斥了秦笙笙的说法,但他却忽略了这种哼哼的声响一般是兽子发起攻击前才会出现的。

“当心,这东西会飞!是穷奇!凶兽穷奇!”齐君元发了这声喊时,一对钓鲲钩就已经出手。

《山海经·西山经》有“又西二百六十里,曰邽山。其上有兽焉,其状如牛,猬毛,名曰穷奇,音如獆狗,是食人。”郭璞注《山海经》时,亦诗赞:“穷奇之兽,厥形甚丑;驰逐妖邪,莫不奔走;是以一名,号曰神狗。”

而明朝张岱的《夜航船》中对穷奇的定义为“名曰穷奇,一名神狗、其状如虎、有翼能飞……逢忠信之人,则啮食之;遇奸邪之人,则捕禽兽以飨之。”

除了这三种描述,其他古籍资料中的穷奇还有另外描述,但种种描述各不相同。就上面这三段文字可以看出,人们对穷奇的认定存在着很大偏差。为什么呢?因为著作者所见到、听到的不是同一种野兽。特别是《山海经》和《夜航船》中所录,有个最大的差异处就是前者没提到能飞,而后者则说能飞。所以后来有人总结了,《山海经》所录为穷奇,《夜航船》所录为神狗,而郭璞注《山海经》时则是将这两者混为一谈了。

齐君元他们所见的肯定不是上古凶兽穷奇,因为这种兽子在商纣之前就已经灭迹。不过他们见到的倒真有可能是神狗,一种由狗和其他什么野兽杂交而成的品种。这种似狗非狗的动物在唐朝末年曾出现过多次,当时人们都说此怪兽出现是老天预示唐朝将灭,所以民间将这种动物又叫穷唐。

穷唐长得不像牛,但确实有些像老虎,只是要比老虎小许多。也没有猬毛,皮色漆黑。其软肋间有骨头突兀横长而出,用力跳跃时腰腹收缩,骨头便支出得更加明显。这支出的骨头将两边的外皮撑开,真就像展开了两片肉翼。所以穷唐并非真的会飞,而是它本身纵跳就极为迅捷高远,再加上骨头撑开外皮,让它在纵跳时起到短暂的滑翔作用,看着就像在飞。

一个体型不算小的兽子张着血盆大口,纵起后再凌空急速飞扑而下。这情形让秦笙笙和王炎霸一时间难以反应过来,摊着手只等穷唐下口了。幸好旁边还有齐君元,他给两人警告的同时已经双钩出手。

齐君元打算将一只钩掷入兽子大张的嘴巴,还有只钩则挂住那兽子的软腹。这样两只钩一旦都入了皮肉,两边同时使力,肯定可以用钩刃将这只兽子撕裂成两半。

但他的钩子刚刚飞出不到三步,不远处“啪”的传来一声响,是如同鞭炮般清脆的筋绳弹击声。随着这声响,齐君元凭抓住钩子索儿的手感知道,自己前面那只钓鲲钩被什么击中回跳。随即,前后两只钓鲲钩发出了金属相互碰撞的清亮声响。而那飞扑而下的穷唐则在空中突然一个拧身,喉咙间发出声滚动的闷哼,调头往回蹿出十几步后停住,用一双莹绿的眼睛看着他们三个。

现在的天色已经全黑,想借助天光看清些细节很难。所以齐君元全是凭声响和感觉来推断发生了什么事情。

“啪”的一声响是有人用弓架筋绳射出了什么东西,但那东西却不是用来攻击他们的,而是撞飞自己攻向兽子软腹的钩子。黑暗之中能辨清飞击而出的一只钩子,并且以弓射武器击中它,这已然是江湖中少有的高手了。但更厉害的是他不但射中了前面的钩子,而且还将这钩子撞击回头,用它去碰撞另一只钩子,这技艺就算是少有的高手中也少有人能做到。但神奇之处还没就此终结,那以弓弹射钩之人竟然还能恰到好处地控制好两只钩子撞击瞬间的位置。这位置正好是紧靠在飞扑而下的怪兽耳边,于是清脆的金属撞击声和崩起的几点火星刺激到怪兽灵敏的听觉和软嫩的耳根。这是信号也是命令,是告诉怪兽子立刻回身退后。

“来人的弓射技艺已然到了无法度定评判的境界。”这是齐君元从射钩、撞钩、钩声为令三种层次上得出的最终判断。而这最终判断让齐君元非常肯定地说了一句:“哑巴到了!”

哑巴真的到了,背着弓挂着弩。但他没有用弓弩来对付齐君元的钩子,他用的只是一把乌铁木和老牛筋做成的弹弓。

齐君元往前迈出两步,将那两个雏儿护在自己背后。同时这两步也是为了了解下刚才哑巴用的是什么弹子,为何射中自己前面一只钓鲲钩时没有发出声响。

薄底鞋子在两步外的地面上一踩一转,立刻便知道地上有一片细沙散落。原来刚才哑巴是用潮湿的细沙捏团,然后用弹弓射出的。也就是说撞得自己钩子倒飞的是个一触即散的沙团,难怪没有发出声响。不过由此也可知这沙团射出时贯注了多大的劲力,竟然能将齐君元急切之间撒出的钩子从容击回。哑巴拿到市场上去卖的野味应该也是如此,是用沙团和泥团射杀的。所以那些野味从外表看没有一点伤痕和血迹,但剖开后便可以发现,野味的心脏全都已经被大力震得破裂了。

齐君元在茶坊门口看到哑巴那些没有伤痕的野味时,就觉得应该是用巧具捕捉的,或者就是大力震死的。不管是巧具还是大力,都说明哑巴不是一般的人。由此推断,哑巴很有可能就是谷里安排在这里等自己的人。因为除了功劲属或工器属的高手,世上很少有人能具备这样的力道和技巧,就算有,也不会这么凑巧就在这秀湾集让自己碰上。再有,除了离恨谷严格训练出来的刺客,又有几个身怀绝技的高手在被地痞欺负时还如此隐忍?或许就连哑巴都是装的,装哑其实是对一个人忍耐力、承受力、控制力绝好的锻炼。

“你是真哑巴?”齐君元直接发问,并不忌讳别人的残疾。

为了证明自己是个真哑巴,哑巴张开了嘴巴。嘴巴里没有舌头,只有舌根。这说明哑巴不是天生哑的,而且后来被割掉了舌头。没有舌头便不能说话,没有舌头便尝不出好味道来。所以世人都说断舌的哑巴最苦,他们听得见却说不出。他们的舌头只留有舌根在,舌尖可品甜、鲜,而舌根只能品出苦和辣。哑巴在茶坊那里要用野味换酒喝一点都不奇怪,既然只能尝出苦、辣两种味道,那相比之下还是选择辛辣更好些。

齐君元知道很难从哑巴的口中了解太多的东西,但有些事情却是不得不问的,哪怕询问的对象是个哑巴。

“你是谷客?”

听到这个问题哑巴摇了摇头。

“那么你是谷生?”齐君元问这个问题时有些怀疑,因为他知道离恨谷的谷生至少应该是身体健全的。身体残疾的人容易被人注意,而被别人注意便意味着在做刺活的过程中会存在漏洞。

想不到这次哑巴竟然连连点头,然后用树枝在地上歪歪扭扭写下几个字。这几个字秦笙笙辨认了好一会儿才看出来:“他写的是牛金刚,还有飞星。”

“牛金刚是你的名字?飞星是你的隐号?”

哑巴点点头,咧嘴笑了,露出一口雪白的牙齿。

“你会写字?”

哑巴点点头,然后指着地上那些字朝齐君元伸出一只手掌,这意思是告诉他,就会这五个。

“那么你是位列哪一属?”

哑巴握起拳头,竖起胳膊,表现出一个很强壮的样子。不用细问,这个姿势一看便知道代表着“力极堂”。

“你是谷生,怎么会在这里而不在离恨谷?是不是接到什么指令在这里等我们?”

哑巴咿咿呀呀做着手势,但这些手势三人都无法看懂。

“只认识五个字,那是如何看懂谷里传出的‘露芒笺’的?”齐君元心中顿生疑惑。

哑巴又是咿咿呀呀做了几个手势,这次秦笙笙好像看出点意思了。

“齐大哥,他做的手势好像是只鸟。”哑巴听了秦笙笙的话赶紧连连点头。

“鸟儿怎么了,离恨谷所传‘露芒笺’都是用的鸟儿。我接到的‘露芒笺’就是箭鸽(鸽子的一个品种,据说飞行极快,就是射出的箭都追不上。)传送的。”齐君元脑子一时没转过弯来。

“他的鸟儿肯定和我们的不同,应该是鹦鹉、八哥一类的。”秦笙笙这话说完,哑巴立刻竖起了大拇指。

“不过还是很奇怪,谷里怎么会让他在这里等我们?什么都说不清,也不会写字,那又怎么传达下一步的指令。”

听到这个,哑巴又是一番手势。见大家始终茫然地看着自己,不能理解手势的意思,哑巴一拍脑门,转身朝着河边吹了几声口哨。哨声才停,一个轻巧的黑影从芦苇丛里飞射而出,盘旋一圈最后落在哑巴的肩头上。

哑天杀

这是一只鸟儿,会说话的鸟儿,但这鸟儿不是八哥也不是鹦鹉,而是一只黄羽毛的小山雀,蹦蹦跳跳得很是可爱。

“啊,黄快嘴,这是‘勾魂楼’上一代执掌‘仙语’培育的鸟种,但一直都没有实际运用过。因为这鸟儿性情怪异,需要极懂鸟性的人才能逗弄它说出话来。”秦笙笙认得这鸟儿。

齐君元虽然不认得这小雀儿,但也听说过。而且他觉得花大功夫培育出这样的鸟儿很不值得,为此还与色诱属的“簧舌”发生过争辩。因为“簧舌”对这种鸟儿推崇备至,说其传递讯息可以更加隐秘。不像其他带信笺的鸟儿,就算被擒获,也无法获悉到讯息的内容。比工器属制作的“顺风飞云”还要保险。

小山雀在哑巴的肩头轻轻跳动着,哑巴朝它吹哨、咂嘴、咬响牙。小山雀也叽叽喳喳地回应着,看着就像这一人一鸟在对话。

过了一小会儿,小山雀转向齐君元他们,用清楚的人语说道:“飞星浮面,候过芒同行。五日不至,自去呼壶里。”

这个是标准的离恨谷讯息用语,“浮面”是让掩藏一处的谷生或谷客开始显迹行动,“过芒”是指谷里差遣经过此处执行任务的刺客。

“你是什么时间接到这指令的?”齐君元又问。

哑巴掰手指想了想,然后朝齐君元又伸出了手掌,意思是正好五天。

“别再难为他了,这哑巴没问题,确实是谷里派遣的。只可惜他不是代主。喂,哑巴,不对,金刚大哥,你有没有‘同尸腐’的解药?”秦笙笙明知哑巴不是代主,却依旧不死心。

哑巴朝她一摊手,表情很是茫然。看来他不但没有解药,可能就连这毒药名都没有听说过。

齐君元其实一开始就对哑巴没有怀疑,只是觉得这后续的安排很是蹊跷。自己接到“露芒笺”是一个月之前,而在自己找到秦笙笙之前“二郎”和“阎王”就已经联系到了她。也就是说前面不管瀖州的刺活还是秦笙笙临荆的私仇,很早之前就已经在全盘计划之中。而哑巴“飞星”却是在五日之前才接到指令,是自己带着秦笙笙和“阎王”往这边赶的半路上。算上鸟儿路上走的时间,指令差不多是自己刚刚离开临荆后不久。这样来看,哑巴应该是临时安排的,是确定自己已经往秀湾集过来后,才临时通知一直在此地生活的哑巴浮面等候。

这一步的安排似乎带有某种随机性,出现这种状况只有在前一段的刺活出现意外后才可能发生。而前一段的意外只有自己的刺活被泄而失败,这和临时安排哑巴好像没有任何关系。

那么是否还有其他什么意外呢?秦笙笙告密的内容,不足以让官府有那么大规模的动作,所以很有可能在她之前还有谁向顾子敬泄露了自己刺局的计划。如果真是这样,那就不是意外而是阴谋,是想让自己被擒或被杀的阴谋。这阴谋如果得逞了的话,那秦笙笙的确就应该由“阎王”和他师父带走,秀湾集也不用安排人等自己。但自己逃脱出来了,而且还控制住了秦笙笙,所以整件事情中真正算得上意外的其实是自己了。为了不让自己破坏了接下来的计划,这才临时安排哑巴浮面等候。

齐君元不敢再往下想了,因为如果刚才这些想法成立的话,那么设下阴谋的要么是离恨谷内部的人,要么就是熟知离恨谷行动程序和手法的人,而且有能力以同样的程序和手法进行操作。但只是思飞脑闪之间,齐君元又断然否定了自己这种想法。离恨谷组织极其严密,绝对不可能发生被内奸外贼操控的事情。而且这样做也不存在什么实际意义,自己没有身份出处,不知道刺活根源,被杀被擒对任何人都不具备价值。

而眼下齐君元倒是真有机会体现出些价值来,那就是带上哑巴和两个雏蜂继续前往呼壶里。虽然哑巴收到指令是跟着过芒行动,而齐君元他们却没有收到从秀集湾带走什么人的指令,完全可以拒绝哑巴同行。但是齐君元心中清楚,就算他们不带上哑巴也没用。哑巴有一只魔怪般的狗,到哪儿他都能追上。幸好凭经验可以看出哑巴是个很实诚的人,所以带上他虽然会让自己这几个人变得显眼,但还不算是最差的人选。

之后这一路,秦笙笙和哑巴接触很多,这让王炎霸很是有些醋意。秦笙笙这女孩果然是别有灵性,不但是将哑巴的一些事情了解清楚,而且还学会了不少哑巴的手语,基本可以作为哑巴和大家交流的翻译。

哑巴牛金刚虽然弓射技艺出神入化,但他只是一位到离恨谷时间不不算久的谷生。他家里世代是猎户,父兄都有杀虎擒豹的本事。而他自己也是天生神力,从小就擅长翻山越岭、泅水上树。但奇怪的是他天性仁厚慈悲,喜爱动物,不愿杀害弱小生灵。而最为奇特的是他竟然能领会动物的鸣叫和动作所代表的意思。有一回一个过路的算命先生给他卜算了下,说他本是天杀星下凡,只是下凡前听了观音菩萨的一段劝善经未能全忘,所以心性慈悲。不过天数终究难违,经过一场杀劫之后,他天杀星的本性便会毕露无遗。

一天,当地一户恶霸财主的儿子进山狩猎,放出的猎鹰要抓牛金刚养的兔子和小鸡。于是他用自制的弹弓驱赶猎鹰,结果误将恶霸儿子的左眼打瞎。那恶霸的儿子带人闯进他家,当着他家人的面将他的舌头割掉,然后还要挖出他的双眼。他父母和哥哥、姐姐挣扎开束缚,与恶霸的儿子拼命,结果全家都被杀死。而他则趁乱逃出,流落到离恨谷附近,被功劲属的执掌收留。

最初,他是做谷客,由于天生神力,天性之中便继承了猎户的潜质。两年后便独自下山报仇,亲手以强弓快弩连杀那恶霸家二十三条人命。然后再回离恨谷,拜求收他当谷生。因为此时他已经无处可去,已经将离恨谷当成自己的家。

离恨谷收他做了谷生,但是在他技艺大成之后还是让他出山。因为功劲属的执掌觉得他的杀性太强,每次刺活无不以多杀狠杀为快。而作为一个登峰造极的刺客必须要磨掉这样的杀性,杀与不杀都能促成刺局成功才是上技。而磨掉杀性最好的办法就是让他回到平常的市井之中,与平常人多打交道。让那些不能杀、不该杀的人用误会、歧视、欺辱来慢慢地磨练他、锻造他。

而齐君元却是知道另一番内情的。离恨谷中留下的谷生必须身体齐全,没有一点缺陷的。就像他一样,往人群中一站没有一点特别之处,根本无法让别人凭某个特征记住外表长相。另外,像哑巴这样的刺客,在进行多人配合的刺局时,交流上也会有很大的问题。所以让他出离恨谷磨杀性的说法应该只是个托词,只是为了让他远离离恨谷而已。因为只要哑巴在刺活中遇到像神眼那样的六扇门高手,或者其他刺行门派中比神眼更厉害的高手,很有可能就会循着他的踪迹找到离恨谷。

离恨谷最初成立时就发生过这样的事情,一个缺了手指的刺客被刺行中的其他门派跟踪,发现了离恨谷。然后遣门下弟子装作怀仇之人在那里寻死上吊。被救后混入谷中,偷走离恨谷十几种绝技。所以现在的离恨谷已不是最初时的离恨谷了,那件事情发生后就立刻进行了远距离的搬迁。而且现在怀仇之人就算到了那范围以内,谷中在没有确实了解到来路和来此的真实原因前,是不会有人出现接纳的。而且一定是要在怀仇之人昏厥之后才会有人将其接入,不会让他们知道出入口在何处。至于谷客以及身体有残疾等特点的谷生,就算被接纳之后,每次出入离恨谷都是要蒙着眼睛由人引导。

不过与哑巴同行,相比那两个雏儿齐君元算还是比较满意的。因为他不会像秦笙笙那样聒噪,惹得人心烦神乱。另外,怪狗穷唐和哑巴出神入化的弓弩、弹子技艺,在组合式的刺局中用处极大。可以远距离攻杀目标,也可以作为伏波的蜂儿,躲在暗处接应,阻挡追兵。

顾子敬是在试行加税之后的第十天才向元宗上的奏章,与奏章一起递上去的还有一本账本,是这十天里所收粮税、盐税,以及其他零星货物的税金明细,并且将十天总数与以往的十天做了个对比。其实这两个总数是存在一定水分的,因为瀖洲连续封关了好几天,积聚了大量过境船只和车辆。所以就算不加税也会比平时多出许多税金,更何况现在平白又加上了百分之三十的税率。

元宗李璟见到这份账目非常高兴,而冯延巳也恰到好处地在此刻将严士芳和万雪鹤的折子给递了上去。

严士芳和万雪鹤的折子是顾子敬授意写的,基本内容都交代得很仔细。不过开头所述的部分都是他们两个自己的意思,这部分内容无非是盛赞顾子敬为国鞠躬尽瘁、不惧威胁一类的皮麻牙碜之誉。后面一部分则都是说的提税的好处,以及对周边国家和本国不存在弊端,遭受影响最大的最终是蜀国、北汉这些不相关的国家。这折子在呈给元宗之前,冯延看过并补充了大段内容,这部分内容主要还是说的目前经济对南唐的重要性。

不过从总体上看,冯延巳所说并非没有道理。当时南唐西北有大周,西有楚地,南有南汉,东南有吴越。而这几年灭闽伐楚都不算圆满,未获取期望的利益,反使得国库虚空、军力大减。

现有局势是楚地与南唐为仇,时刻都可能有军事上的冲突。目前暂时平静只是因为周行逢已经控制了整个楚地,却因这些年楚地动乱,国力、军力大衰,不敢自立为王。于是甘愿附属大周,受封武清军节度使。但是一旦他缓过劲来,或者得到意外财力的支撑,那么很有可能马上对南唐下手。因为唐楚界疆绵延太长,且大都是平原地界,便于用兵。而且以雪国仇为名攻打南唐不但可以得到民众的支撑,同时也能提高周行逢的威信。

东南吴越是绝对臣服于大周的,这是聪明之举。一则大周兵强马壮、国力强盛,再则在地形分布上两国是将南唐夹在中间,一有争端便遥相呼应夹击南唐。而事实上南唐近几年与大周、吴越之间的一些零星冲突就是吃的这个亏,次次腹背受敌难以招架。

南汉虽然与南唐并无冲突,但也不交好。但由于南唐灭闽伐楚,让南汉对南唐也怀有了一种戒心。

冯延巳的策略应该是不错的,他想先从经济的角度上提高南唐在各国中的地位。这样就可以拉拢南汉,分离吴越与大周的关系。因为这两国都是临海无路,粮米、鱼肉虽丰,但矿产却少,特别是铜铁。而铜铁的购运都是要经过南唐境内的,南唐先将税率提高,增加两国在这方面的支出。然后在合适时将运往这两国的有关物资税率再降低,便会赢得两国的信任和依赖,这相当于是一个无本起利的生意。

李璟本身就是个缺少主张的人,在眼前的利益和远景的利好面前更是丧失了该有的判断力。他立刻下诏书,让户部对过境及出境物资整体提税。户部拟文发全国各进出关隘,按提高后的税率征收货物的出境和过境税金。

韩熙载那天正好因要务缺朝,回到户部看到拟文后才知道元宗的决定。他立刻赶往皇宫,求见元宗,陈述利害。但此时的元宗怎么可能听得进韩熙载的话,再怎么说顾子敬都已经将大把的银子堆在他面前了。而韩熙载只能用一大堆天南地北、古今未来的虚空理由要他不要这银子,这样的傻事他怎么可能愿意去做?

应行止

不过韩熙载所说多种理由中有一个还是让李璟这傻子感到些威慑和惧意。现在的天下大势虽然是各国割据,大周却始终为正脉宗主。南唐提税,受影响的大周虽然可以同样通过提税弥补损失,但这样会让他失信于邻国和下辖地域,所以估计周世宗不会轻易用此策略。另外,如果几个邻国都将各种损失转嫁给蜀国,那么蜀国为减少自己的损失,最有可能的做法就是趁周世宗伐北而出兵攻大周。因为蜀国北边有秦、凤、成、阶四州作为自己立足运兵的基础,由此途径可直接侵及大周关中腹地。而攻周的最大利益点是可以获得大量牲口马匹、饲养牧场,另外,还有铜石、铁石、火炭等物资。如若心存一统天下之志,那么这些东西肯定是多多益善。类似的战争在三国和前蜀都发生过,虽然起因并非是因为税收,但所图谋的利益及下一步的目的却是一样的。而大周的北方有辽国和北汉虎视眈眈,如果与西蜀发生拉锯式的战争势必会对它极为不利。所以大周为了避免出现那样一种不利状况,他们最正确的策略是抢在蜀国出兵之前联合吴越攻打南唐。这样一个战局形势对他有利,两边夹攻可让南唐应接不暇。军队也师出有名,他完全可以冠冕堂皇地说是为了其他国家减少经济负担,为天下黎民能过上宽裕的日子,才出兵迫使南唐将提高的税率降下来。那样的话,西蜀不但不会趁机攻周,反会感激大周。

为了这个理由,元宗急招宰相冯延巳进宫,向他询问对可能出现此局面的看法。

冯延巳进了宫里,除了元宗和韩熙载外,太子李弘冀和齐王李景遂也在这里。

这是两个和南唐绝对息息相关的人,因为他们都有可能继任南唐皇位。元宗虽然立了李弘冀为太子,却又很奇怪地诏告天下,将自己的弟弟李景遂定为皇位继承人。所以现在遇到有关南唐兴衰的大事,这两个人无论如何都是要参与其中的。

但李弘冀和李景遂的立场从来就不曾一致过,这次也一样,不过很庆幸的是没有完全对立。李景遂的性格像他哥哥元宗,同样的没主见。既然元宗已经决定提税,他肯定是一百个赞成。而李弘冀平时虽然是个性格豪迈,勇于大刀阔斧改变现状之人,但这次不知为何非常保守,对提税决策含糊其辞、不置可否。

听了元宗的担忧,冯延巳却很不以为然。他的理由倒也说得通,因为现在大周周世宗柴荣正御驾亲征辽国,战事胜负未分,不可能再调兵攻南唐。另外,大周连年征战,国力也大亏。就算与辽国的战争现在立刻停止,他也需要三四年才能修整过来,重新达到可以征伐南唐的实力。但如果能利用这一个时间段,南唐提高税率增强国库实力,再将其中部分用以增加军力和粮草储备,那么即便大周在三四年间养息过来,而南唐的实力也已经提高了一个层次,到时候大周未必有把握和南唐动兵。

听了冯延巳的话,韩熙载一阵急怒:“冯大人,你这样说是会误我皇基业的。大周的真实国力我们并不摸底,但作为宗主之国必定十分强盛。虽然他们现在耗费巨资巨力攻北汉、征大辽,但一旦此战完胜,真的夺回幽云十六州,所获的战利和战败国的供奉差不多就能将此次征战的消耗全部补充回来。另外,从蜀国方面而言,当发觉他们才是利益最终的受损者时,肯定会先行支会邻国,让大周、楚地、南平、吴越对我国施加压力,要求调整合理税率。如果大周如他所愿的话,蜀国出兵攻周是必然的。只有这样,他们才可以占住东一段的水道、旱道,从吴越和外海商船上直接购买丝绸、香料等物资。”

太子李弘冀在旁边听了韩熙载的话后没有作声,却是摇了摇头,显示对这种说法不予赞同。因为在场这些人中,没有一个人能比他更了解蜀国和蜀王孟昶。他早在几年之前就与蜀王孟昶暗地里交好,并订下互助盟约。

“韩大人真的多虑了,如果真的出现大周等国向我们施加压力,那我们顺水推舟给他个面子将税率再降下来不就行了吗?”冯延巳这是市井无赖的处事法,但一旁的李景遂却是连声说对。

“问题是蜀国攻大周必须调兵从蜀国腹地出西川道走子午谷,这样未曾开战,便已经有种种明显迹象让大周获悉。而大周与我国已有多次争端,他们在淮南一线的重兵一直未撤。此处地形开阔无险可据,所以真要动兵攻打我们的话,之前是看不出丝毫迹象的。而当战争成为他们施加压力的手段时,那我们的损失就远远不是多收的这点税收可以弥补的。”韩熙载的担心是对的,如今的世道人心不古,得势得利者没一个谦谦君子,而全是些不吭一声就动刀杀人的悍匪。

李弘冀这次是在频频点头,从他目光中流露出的狠辣之情,真就像一个不吭一声就动刀杀人的悍匪。

“我说过了,如果他们国库空虚、支出艰难,军队粮饷不继,那又怎敢轻易对我们动手?”

“我也说过了,战争的完胜方不但不会有损耗,反会有赚取。而且我们还要考虑到大周会不会有意外财源和支持。”

“意外的财源倒是有一个,但谁能得到却不一定。如果这意外财源落在我国手中,韩大人觉得我们还用怕大周吗?”冯延巳面带一种得意的表情。

韩熙载不由一愣,然后表情有些闪烁地说道:“看来冯大人是有大晌午入梦乡的习惯。要真有这笔财富,我国又何必提高税率。”

旁边的元宗、李景遂却是一下被冯延巳的话吸引住,伸长脖子、瞪着眼珠,一副狗熊求食般的神态。而李弘冀却是表情复杂地与韩熙载对视一下,看不出他对提到的财富是什么态度。

“提税是占住先机,意外之财是后续支撑。只有这两步都走好了。我大唐才可千秋万代,在诸强环伺之下立于不败。甚至积攒国力到相当程度后,可寻合适时机将天下一元俱统。”

“冯大人,你不要扯东扯西了。快说那财富在何处,如何能得到。”李景遂有些着急了。

冯延巳回道:“此宝藏所藏之处韩大人恐怕比我知道得更加清楚。”

韩熙载又是一愣,心说冯延巳是如何知道有人已经向自己通报了这个消息的?难道自己身边有冯某的暗钉?

“冯大人,我是听到类似事情的风传,但这种道听途说岂可当真。”韩熙载倒是说的真话,他不是个轻易相信别人的人,而且觉得这样的大便宜,别人不要却送给你,这种可能性只有在布设陷阱时才会出现。

冯延巳往周围看了看,见没什么无关之人在附近,便招手示意另外几人一起往元宗跟前凑近。然后用神秘兮兮的口吻小声说道:“韩大人,你知道这不是道听途说,你我消息的来源都极为可靠。虽然是江湖秘传,但消息途径却是直达你我之处,中间并无编排撰造的可能。这样一处巨大的宝藏,如果能将其得到,一夜间国库便盈实无比,再不用畏惧任何一个国家。不过此事能否成功,还需要韩大人操心……”

冯延巳的目的是要劝韩熙载相信那个秘密信息,而且还想让不断与自己作对的韩熙载来完成寻找争夺宝藏的任务。这倒不是冯延巳为人心胸宽广,不与韩熙载争功,而是因为韩熙载的身份非同一般,这样艰难的任务只有他这个臃肿的老头可以去完成。

如果不是顾闳中的一幅传世巨作《韩熙载夜宴图》,现在知道韩熙载的人不会很多。而韩熙载的名头在五代十国各种名仕榜中也确实很不引人注意,他未参加各种保国开疆大战,也未曾有何安民济世的举措。反倒是明代的《绿林谱》中有多处提到他的名字,这不能不说是件奇怪的事情。

韩熙载与唐代大诗人韩愈为同一远祖,后唐同光进士,曾隐居中岳嵩山读书习武。其父韩光嗣任后唐平卢观察支使时,被兵变后的平卢节度使霍彦威所杀。于是韩熙载在好友李谷的帮助下,扮作商贾逃入吴国。

在吴国都城广陵,他向吴睿帝投递了一份自荐书《行止状》,此文文采飞扬,后被收入《全唐文》。在《行止状》中,他说自己:“……运陈平之六奇,飞鲁连之一箭。场中劲敌,不攻而自立降旗;天下鸿儒,遥望而尽摧坚垒。横行四海,高步出群。……”按理说,当时他只是个流落他国的逃亡人士,本不该如此狂妄自大。但后人研究了诸多细节之后才了解,韩熙载根本没有狂妄自大,表述的是实情。也正因为如此,当时在吴国掌握实际大权的徐知诰,也就是后来的南唐烈祖李昪慧眼识英雄,一下看中了韩熙载这个人才。但当时他并没有启用韩熙载,这主要是怕韩熙载在自己改吴为唐的建国大策中坏了事情。李昪登基之后,立刻将韩熙载升任太子东宫秘书郎,并且对他说:“今日重用卿,希望能善自修饬,辅佐我儿。”

所以元宗登基后,韩熙载除了担任户部侍郎外,其实还有一个官衔挂太常博士。此职衔的要务只与皇上和少数几个大臣商议,所做都是极为隐秘之事。这与顾子敬那些密参“鬼党”又有不同,顾子敬所在的“鬼党”主要是去印证、深究一些未实之事,而且是以文事、官司为主。而韩熙载所做的是处理各种异常的危机问题,包括其他国家对本国的一些不利和威胁。拿现在的话来说,就是暗中管辖着南唐的间谍特务组织。所以他的行为在别人看来与其他朝廷官员格格不入,为人处世放荡不羁。交友也是三教九流什么人都有,其中甚至有不少是江湖帮派的巨盗悍匪。

韩熙载很少相信冯延巳的话,但这次他情愿相信。很显然,元宗现在肯定是不会收回已经发放的提税诏文,而坚持这样的错误决策肯定会带来恶劣的后果。要想避免这个后果,扭转危机四伏的局面,找到那笔传说中的财富应该是最直接、最简单的方法。

所以回府之后他立刻安排各江湖信道核实消息。等一些细节都掌握之后,立刻派遣曾为一江三湖十八山的总瓢把子梁铁桥带人直扑楚地境内,飞驰上德塬。

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